Category Archives: SEO

Nofollow links versus Dofollow links: wat is het verschil?

Een link plaatsen naar een andere site? Dan zijn er twee mogelijkheden: nofollow links versus dofollow links. Wat is hun impact op vlak van SEO?

Dofollow, een gewone link

Er zijn twee types van links: nofollow en dofollow links. Standaard zijn alle links dofollow. Dit betekent dat ze in de ogen van Google gelden als een stem. Door het plaatsen van een link naar een andere site, geef jij immers te kennen dat je die site waardevol vindt. En als beloning komt die andere site hoger in de zoekresultaten te staan. Dit proces gaan beïnvloeden, wordt ook wel linkbuilding genaamd.

Een gewone, dofollow link ziet er in html-code zo uit:

[highlight]<a href=”http://www.seodvize.be”>Bezoek Seodvize</a>[/highlight]

Linken naar achterbuurten is gevaarlijk!

In sommige gevallen wil je niet dat de reputatie van jouw site wordt doorgegeven aan de site waar je naar linkt. Linken naar achterbuurten op het internet heeft namelijk negatieve consequenties voor de ranking van jouw site! De kans is uitermate groot dat Google jouw site hiervoor zal afstraffen, op het moment dat hun spiders deze link ontdekken. Maar wat met blog comments? Hier worden vaak URLs in geplaatst en de auteur van de blog heeft dit niet in de hand. Mede omwille van deze reden, kwam Google op de proppen met een nieuw type link: de nofollow link. Dit is een link waarmee jij expliciet aangeeft dat je NIET verantwoordelijk bent voor de site waarnaar deze link verwijst. En bijgevolg zal de site waar naar wordt gelinkt, niet stijgen in de zoekresultaten.

De nofollow link

Een nofollow link kan je met het blote oog niet onderscheiden van een dofollow link. Je moet al in de broncode van de pagina in kwestie gaan kijken om te zien of het al dan niet om een nofollow link gaat. Ook wat de html-code betreft, is het principe haast identiek. Met als enige verschil dat je een extra attribuut meegeeft in de broncode, waarin je expliciet beschrijft dat dit een nofollow link is.

[highlight]<a href=”http://www.seodvize.be” rel=”nofollow”>Bezoek Seodvize</a>[/highlight]

Komen de zoekmachinespiders dit soort link tegen op je site, dan gaan ze die link niet volgen. De reputatie van je site wordt niet doorgegeven en de gelinkte site krijgt dus geen extra linkwaarde.

Gemakkelijk nofollow links opsporen

Je denkt dat je een schitterende link hebt kunnen bemachtigen? Kijk dan eerst even of de link in kwestie niet nofollow is. Mijn favoriete tool hiervoor is de SEO Toolbar van SEOBOOK, een addon voor Mozilla browsers. Eén klik op het rode “Highlight nofollow links” icoontje op deze toolbar en alle nofollow links worden in het rood gemarkeerd.

nofollowlinks

Kunnen nofollow links de ranking van je site negatief beïnvloeden?

Vandaag gaf Matt Cutts (Hoofd van Google’s webspam team) in de Webmaster Video’s het antwoord op een belangrijke vraag: kunnen nofollow links de ranking van je site negatief beïnvloeden?

Geen enkele invloed

Matt Cutts was formeel: wanneer de Google spiders nofollow links tegenkomen, dan worden deze niet meegenomen bij het bepalen van het linkprofiel van jouw site. Ze hebben daarom geen enkele invloed, dus ook geen negatieve invloed op de ranking van je website. Het is dus geen enkel probleem als je massaal nofollow links plaatst op andere sites, met als enige doelstelling dat je via deze links traffic genereert naar jouw site. Zo loop je ook geen risico om gebanned te worden indien dit linkprofiel er verdacht uitziet.

Maar…

Uiteraard is er ook een kanttekening. In uitzonderlijke gevallen kunnen een te grote hoeveelheid nofollow links toch tot een penalty leiden. Het webspam team behoudt zich immers het recht om manueel actie te ondernemen tegen jouw site als je aan het spammen bent. Stel dus dat jij op automatische piloot massaal blogcomments volspamt met daarin nofollow links en Google komt dit te weten (bijvoorbeeld omdat ze vele spamreports gekregen hebben over jouw site), dan zullen ze manueel actie ondernemen.

Conclusie

Zolang je geen spammer bent, kunnen nofollow links de ranking van je site niet negatief beïnvloeden.

Het volledige videofragment kan je hieronder bekijken:

Het effect van een low quality content penalty + hoe herstellen

Afgelopen maand had een van mijn sites te maken met een algoritmische penalty. Ik merkte het meteen toen ik het wekelijkse rankingrapportje binnenkreeg. Voor haast alle belangrijke zoektermen was mijn positie in Google plots gekelderd. Daar waar ik voor deze keywords steevast op de eerste pagina stond, was ik nu pas te vinden vanaf plek 50. En wat doe je als je een penalty hebt? Meteen je Google Webmaster Tools account gaan checken natuurlijk!

Wel degelijk een penalty

In m’n GWT-account was op het eerste zicht niets verrassends te zien. Geen berichtje van Google dat onethische links waren vastgesteld. Ik had immers al een tijdje geen linkbuilding meer gedaan. Nee, het ging hier louter om een algoritmische penalty.

In het zoekopdrachten-rapport kon ik duidelijk vaststellen dat het in mijn geval wel degelijk om een penalty ging, want het aantal vertoningen was van de ene dag op de andere helemaal weggesmolten:

GWT penalty

Oorzaak: low quality content

De oorzaak van het probleem vond ik onder “Indexeringsstatus”. Ik merkte namelijk dat Google plots massaal nieuwe pagina’s op mijn site begon te indexeren. Dit terwijl ik maar een klein aantal pagina’s had die geïndexeerd mochten worden.

GWT-indexeringsstatus

Voorgeschiedenis van de site

De site in kwestie is een verzamelpagina waar aan de hand van feeds automatisch content van verschillende affiliate webshops wordt gepubliceerd. Buiten een aantal zelfgeschreven landingspagina’s, gaat het dus in hoofdzaak om teksten en content die niet uniek zijn.

Ik ben me maar al te goed bewust van het feit dat dit een grote NO-GO is op vlak van SEO, daarom had ik mijn feed plugin zo ingesteld dat al deze berichten automatisch de noindex,nofollow metatag moesten meekrijgen. Dit is een stukje code waarmee je aangeeft dat Google deze pagina’s NIET mag opnemen in z’n zoekindex. Begin september had ik deze plugin up to date gebracht, maar wat is niet wist is dat de noindex,nofollow metatag sinds die update niet meer werd geplaatst op al die automatisch gegenereerde content! Gevolg: Google begon deze low quality pagina’s massaal te indexeren, met een penalty tot gevolg.

Hoe op te lossen?

Gelukkig viel dit probleem vrij gemakkelijk op te lossen. Ik vond een de Ultimate Noindex plugin waarmee ik heel simpel opnieuw een noindex,nofollow metatag kon plaatsen in al die low quality berichten. Twee weken later stelde ik tijdens het wekelijkse ranking rapportje vast dat de top-10 posities opnieuw bereikt werden. Penalty lifted:

GWT

Learnings

  • Google neemt crappy content en geautomatiseerde posts heel serieus
  • Dit type posts ALTIJD noindexen en nofollowen, teneinde een penalty te voorkomen!

 

Linkbuilding

Linkbuildingpositionering SEO en linkbuilding

Als je je verdiept in de wereld van de zoekmachineoptimalisatie, dan zal je ongetwijfeld met het begrip ‘linkbuilding‘ geconfronteerd worden. Dit is – of na de meest recente algortime updates was – één van de meest cruciale begrippen binnen SEO. Belangrijk: SEO en zoekalgoritmes wijzigen constant. Blijf op de hoogte door af en toe de berichten op mijn blog te lezen!

1) Positionering van linkbuilding binnen SEO

Een goede SEO strategie omvat verschillende luiken. Vooreerst hebben we het zoekwoordenonderzoek (Keyword Research). In deze eerste fase gaan we opzoek naar zoektermen die aan volgende eigenschappen voldoen:

  • het is haalbaar om voor de zoekterm een toppositie te behalen binnen de zoekresultaten;
  • de zoektermen zijn frequent: ze worden vaak ingegeven in de zoekmachines;
  • de zoektermen zijn winstgevend: ze zullen conversies met zich meebrengen.

Een gouden regel indien je goed wenst te scoren: Iedere pagina optimaliseer je slechts rond één zoekwoordgroep. Wens je voor meerdere zoektermen goed te scoren, dan is het noodzakelijk om nieuwe pagina’s aan te maken. Maar opgepast: doe dit enkel indien je met al deze pagina’s ook daadwerkelijk een meerwaarde voor je bezoeker zal bieden.

Vervolgens hebben we de Onpage Optimization. In dit tweede luik gaan we onze site op technisch en inhoudelijk vlak optimaliseren. URL-rewriting, SEO-copywriting, correcte metatags, treffende titels, interne links, de snelheid van uw website, zorgen dat de bouncerate verlaagt en mensen zo lang mogelijk ‘onsite’ blijven, creatieve content produceren opdat mensen je site meer gaan sharen via sociale media… Allemaal zaken die binnen het tweede luik van het SEO-proces uitvoerig aanbod komen. Maar SEO is meer dan enkel het toepassen van enkele technische ingrepen op uw site! Mochten dit de enige factoren zijn om beter te scoren, dan zou iedereen dit toch doen? En dan kan iedereen, mits een aantal kleine aanpassingen, zomaar bovenaan de zoekresultaten staan. Zo simpel is het niet: de zoekalgoritmes van de verschillende zoekmachineproviders (denk maar aan Google, Bing, Yahoo, Altavista) zitten véél ingewikkelder in elkaar. Een van de belangrijke factoren om goed te scoren, is namelijk het aantal inkomende links naar je webpagina. En dit brengt ons meteen bij het derde luik van Search Engine Optimization: de Offpage Optimization.

Concreet komt het bij de Offpage Optimization neer op het creëren van links, ook wel linkbuilding genaamd. Indien vele sites naar jouw website linken, merken de zoekmachines dat diens inhoud wel eens belangrijk zou kunnen zijn. Goede en relevante backlinks zijn dan ook cruciaal, wil je met je website hoog komen te staan binnen de zoekresultaten. Je zal wellicht al gemerkt hebben dat het behalen van goede en relevante backlinks niet zo eenvoudig is. Ook hier is dit weer logisch. Mocht iedereen dit met het grootste gemak kunnen, dan is het manipuleren van de zoekresultaten kinderspel. Ook de linkbuilder heeft er enige tijd over gedaan om de meest optimale linkstrategieën te achterhalen. Ook voor mij was dit niet anders. Het duurde enige tijd alvorens we de juiste methodes en plekjes hadden ontdekt om op een correcte en efficiënte manier aan linkbuilding te doen. En na een paar jaar bleken die plots niet meer goed te werken. Lees daarom zeker ook mijn blogartikelen over linkbuilding om op de hoogte te blijven van de meest recente technieken, zeker na de Panda en Penguin updates.

In een vierde luik gaan we ten slotte al onze SEO inspanningen meten: we gaan verdiepen in de webstatistieken (via welke keywords komt men op mijn site, welke keywords converteren het best), belangrijke Search KPI’s gaan monitoren, rankings opvolgen, de Webmaster Tools optimaal benutten…

Alle vier de luiken zijn belangrijk! Indien je je gaat verdiepen in SEO zal je snel merken dat, zonder een zoekwoordenonderzoek te hebben uitgevoerd, je geen degelijke Onpage- én Offpage Optimization kunt doen. Laatstgenoemde processen zullen daarom niet goed werken en dit zal een negatieve invloed hebben op uw rangkings. Allemaal verloren inspanningen en geld. Omgekeerd geldt ook. Enkel een website bouwen en aan linkbuilding doen, is zeker niet voldoende om een toppositie te behalen. Het is de synergie van deze luiken die het ’em doet!

2) Linkbuilding vroeger en nu

Vergeet alles wat je wist van linkbuilding. Na de Google Penguin update is het creëren van links een praktijk die je niet aan beginners en black hat SEO’s mag overlaten. Doe je het tegen de regels van Google, dan staat er een onverbiddelijke penalty (of in het ergste geval een de-indexatie) te wachten.

Voor 2011 kon je zonder zorgen gaan linkbuilden. Ok, de ene link was beter dan de andere en hoe meer kwalitatieve links, hoe beter je rankings. Dit is nu anders. Links spelen nog steeds een belangrijke rol om goed te scoren in Google, maar je moet dit site per site gaan bekijken. Een teveel aan links is een penalty aan je broek. Te veel low quality links gegarandeerd ook. Na de Penguin update is een natuurlijk linkprofiel een absolute must. Daarom heb ik midden 2012 deze blogpost grondig herwerkt. En dit is het resultaat!

3) Maak je site het waard om links te verkrijgen

Alvorens je gaat linkbuilden, zorg er dan steeds voor dat je site het waard is om links te verkrijgen. Bekijk eerst volgende elementen van toepassing zijn voor je website

  • Is je site helemaal af, dus geen ‘under construction’ pagina’s?
  • Heb je een contactpagina en een disclaimer?
  • Bied je geen ‘thin content’ aan – teksten die geen betekenis hebben en enkel maar zijn volgepropt met keywords waarop je goed wenst te scoren?

Is het antwoord ja op al deze vragen, dan is het zinvol om een kijkje te nemen in je webstatistieken. Pagina’s met een zeer lage ‘time on site’ en een zeer hoge bouncerate, bieden wellicht geen meerwaarde aan de bezoeker en beïnvloeden sinds de Panda update de reputatie van je site (en dus je rankings) op een negatieve manier. Ga deze pagina’s eerst herwerken en relevanter maken, of verwijder ze van je site (een no-index tag plaatsen is ook een optie).

4) Analyseer je huidig linkprofiel en schoon daarna op!

Met tools als Link Detective en ahrefs kan je je linkprofiel (grotendeels) in kaart brengen. Deze tool toont aan uit welk type links je backlinkprofiel bestaat. Een te hoge hoeveelheid footer links, comment links en sidebar links duidt op een spammerig linkprofiel en dit beïnvloedt de ranking van je site bijzonder negatief. Heb je in het verleden gezondigd aan het creëren van spamlinks of gekochte links, dan is het hoog tijd om deze op te kuisen: verwijderen die handel! Focus nu op een evenwichtige mix aan kwalitatieve links.

5) Kies voor kwalitatieve links op betrouwbare websites

Indien je links wenst te verkrijgen, ga dan niet voor kwantiteit maar wel voor kwaliteit. Beter 5 links op heel autoritaire sites dan 15 links op blogs en sites die niemand leest. Verkrijg links op sites met unieke én kwalitatieve content. Dit moeten sites zijn die vaak gedeeld worden via sociale media. Dit is namelijk het type sites die een goede reputatie hebben binnen Google en die voor een deel ook aan je doorgeven als jij er een met je site een link krijgt. En kies bijvoorkeur voor sites die hetzelfde geografische doelpubliek hebben en indien mogelijk ook gerelateerd zijn aan het thema van jouw site.

Een voorbeeld van wat not done is: links verkrijgen op blognetwerken bestaande uit blogs – al dan niet met een hoge Pagerank – maar enkel bestaan uit crappy teksten vol links en niet worden gedeeld via social media. Dit soort blogs hebben extreem hoge bouncerates en niemand zoekt ernaar in Google. Hier links verkrijgen is bijzonder verdacht en doet je rankings tegenwoordig meer kwaad dan goed!

6) Creëer de juiste hoeveelheid links in functie van de reputatie (Google Trust) van je site

Niets is gevaarlijker dan een nieuwe site die nog geen vertrouwen heeft bij Google, massaal gaan bombarderen met links, zeker indien dit low quality links zijn. Hier moet je de ideale balans gaan vinden. Een site met een uitstekende reputatie kan grote hoeveelheden links aan zonder dat dit verdacht wordt. Een nieuwe site die nog niet goed scoort zal met argusogen worden bekeken als die plots heel veel links krijgt. In deze blogpost (opent in nieuw venster) lees je meer over de balans tussen de hoeveelheid links die je site nodig heeft en zijn reputatie binnen Google.

Heel belangrijk indien je links gaat bouwen, is de link velocity. Een maand lang links bouwen en daarna stoppen? Geef toe, dat is toch wel heel verdacht! Doe het langzaam doorheen de tijd. Een kleine, nieuwe site? Bouw dan af en toe een linkje. Bij een grote site die al goed scoort kan je dit tempo wel fors opdrijven.

7) Creëer een balans tussen homepage en innerpage links

Kwalitatieve sites hebben een goede balans tussen homepage links en innerpage links. Spammersites hebben vrij vaak enkel links naar hun homepagina of een beperkt aantal overgeoptimaliseerde innerpages. Zorg voor een goede balans, dus geen 90% links naar je homepagina (http://www.seodvize.be) maar ook naar innerpages (http://www.seodvize.be/linkbuilding, http://www.seodvize.be/wat-is-linkbuilding etc.)

8) Varieer je linkteksten

Dit is niet nieuw. Links waarin te vaak het zoekwoord voorkomt waarop je wenst scoren is onnatuurlijk en duidt tegenwoordig op overoptimalisatie. Zorg dat het zoekwoord waarop je wenst te scoren in slechts 5 à 10 procent van je linkteksten voorkomt. Natuurlijke links bestaan voor 50 à 80% uit de brand van je site (en dit in alle mogelijke spellingen: Seodvize, Seodvize.be, www.seodvize.be, Seodvize blog, seoDVIZE etc.) Bij een site van een grote brand (en dus al veel reputatie in Google) kan het percentage van linkteksten met daarin je keyword wat hoger zijn alvorens dit verdacht overkomt. Zorg uiteraard ook dat niet al je links bestaan uit in-content links met een linktekst. Kies ook voor afbeeldingen met een link achter of gewoon een aanklikbare URL: http://www.seodvize.be

9) Enkel dofollow links? Hi Mr. Spammer!

Wil je gegarandeerd een penalty triggeren? Bouw dan enkel dofollow links. Dit is extreem verdacht in de ogen van Google. Een natuurlijk linkprofiel bestaat ook voor een deel uit nofollow links, dit zijn links waar Google geen waarde aan toekent. Je herkent een nofollow link snel als je de link in de broncode bekijkt. Bij een nofollow link zal je er rel=nofollow bij zien staan. Met een SEO Toolbar in je browser kan je meteen alle nofollow links op een wegpagina laten aanduiden in een kleurtje. Handig.

Zo, met bovenstaande tips in het achterhoofd kan je veilig gaan linkbuilden na de meest recente Google updates. Gebruik deze lijst ook om je linkbuilder het vuur aan de schenen te leggen, want linkbuilding is bijzonder gevaarlijk als je het niet op een juiste, ethische manier aanpakt!

Meer info nodig? Neem dan gerust vrijblijvend contact op!

Maak je site Panda en Penguin proof – het nieuwe zoekalgoritme

In mei 2012 alleen al voerde Google een 29-tal updates uit aan het zoekalgoritme. Het zoekalgoritme wordt steeds verfijnd en spammers en black hats hebben een steeds minder kans om de rankings te manipuleren. De verhoudingen van de verschillende SEO technieken liggen nu immers helemaal anders…

The good old days

Ik kan het maar niet laten om dit steeds aan te halen in mijn blogposts. Een paar jaar terug kon je je site laten ranken in de organische resultaten door vaak gezochte keywords in je URL, titels, alt tags en headings te plaatsen. Je zorgde er eveneens voor dat je een lang, kwalitatief artikel op die pagina had staan waarin je je zoekterm en een pak varianten subtiel had verwerkt. En om vervolgens echt een toppositie te behalen, ging je gaan linkbuilden. Je ging op zoek naar sites en plekjes op het net waar je een link kon achterlaten naar die pagina die goed moest scoren. Als je wat kennis had van linkbuilden, kon je binnen de kortste keren een toppositie bemachtigen en kon je jezelf een goede SEO’er noemen. Maar mooie liedjes duren niet lang. Vergeet dat agressieve linkbuilden als je geen kwalitatieve site hebt.

Panda Score – nieuw element in het SEO model

Gisteren bekeek ik een interessant webinar van een persoon die na de Panda update 90% van zijn passieve inkomen had zien verdwijnen omdat het merendeel van zijn sites een zware drop in rankings had gekregen. Hij bleef echter niet bij de pakken zitten en ging testen wat er fout was gegaan en hoe hij zijn pre-Panda rankings terug kon bemachtigen. Zijn webinar bevatte vele zaken waarvan ik al op de hoogte was, maar toch zaten er ook een aantal interessante inzichten en conclusies in. Sta me toe om zijn terminologie en model even toe te lichten.

In het bovenstaande model zie je dat statische elementen een rol spelen (een contactpagina, een mooi design, een disclaimer, kwalitatieve content) maar deze elementen ook gelinkt zijn aan de gebruikerservaring. Deze twee samen vormen de zogenoemde “Panda Score”. Dit is een score die Google geeft aan een site en alleen intern bij hen gekend is. Uiteraard houdt Google deze metric geheim, anders zou opnieuw een markt ontstaan waarbij men deze metric gaat manipuleren en als waardemeter gebruiken voor het kopen en verkopen van sites, zoals nog steeds het geval is met de intussen nutteloze Pagerank.

Bekijk hieronder het fragment waarin de auteur de Panda score uitlegt hoe dit nieuwe element een rol speelt binnen de gekende SEO technieken. het begint met een voorbeeld van hoe het niet moet, dan hoe het wel moet en vervolgens hoe het nieuwe zoekalgoritme in elkaar zit.

Er is een nauw verband tussen de gebruikerservaring, statische elementen (oa. de traditionele SEO technieken) en beide beïnvloeden elkaar. Heb je een lage Panda score maar verkrijg je verdacht veel links en is je site verdacht goed geoptimaliseerd volgens de traditionele technieken, dan gaat er in Mountain View een rood lampje branden en trigger je nu een penalty gevolgd door een drop in rankings / bezoekers / omzet.

Hoe je Panda score verhogen?

De auteur van het webinar hing natuurlijk niet alles aan onze neus, want hij wou tenslotte z’n cursus verkopen waarin hij al z’n bevindingen had neergeschreven. Maar als je enkele bruikbare tips wenst omtrent hoe je je Panda score kan verhogen en waardoor het precies wordt beïnvloed, dan raad ik je aan om onderstaand fragment aandachtig te bekijken.

En wat met linkbuilding

Linkbuilding is zoals je merkt een veel moeilijkere praktijk geworden. Vergeet al die automatische tools maar de je sites top-10 posities beloven door massaal en op automatische piloot links te maken op low quality sites die een lage Panda score hebben. De kwantiteit van de links neemt af in belangrijkheid. Beter minder maar kwalitatieve links, dan veel low quality links. Alvorens je start met een linkbuildingcampagne is een goede analyse van je site onontbeerlijk. Gaat het om een nieuwe site met een wellicht lage Panda Score? Of ga je linkbuilden voor een heel autoritaire site? Beide vereisen een andere aanpak. Hier lees je meer over hoe je het best gaat linkbuilden na de Google Panda en Penguin update.

Conclusie

Bouw je site om tot een Panda-proof concept. Vergeet low quality sites die geen meerwaarde voor de bezoeker bieden. Doe er alles aan om je bezoekers zo lang mogelijk op je site te houden, door met hen te interageren en hen relevante informatie aan te schotelen op de juiste plaatsen. Dit kan bijvoorbeeld door geen gebruik te maken van statische links, maar van dynamische die zich per pagina gaan aanpassen volgens relevantie. Of door het plaatsen van videofragmenten. Zorg dat je site over de basisvereisten beschikt: een disclaimer, contactpagina. Wissel het gebruik van content geoptimaliseerd rond vaak gezochte zoektermen af met inspirerende, entertainende teksten voor de bezoeker van uw site. En ga je site niet verdacht maken bij Google door teveel links te verkrijgen als je dat eigenlijk niet verdient.

En jij, ben je ook getroffen door Panda / Penguin? Dan heb ik je met deze post hopelijk geïnspireerd om niet bij de pakken te zitten. Ga met de opgedane kennis aan slag te gaan en bouw je site om tot een heuse Panda-killer. Good luck!

SEO voor grote websites: een stappenplan

Inhouse SEO specialist voor de websites van grote brands, dat is een leuke maar ook heel uitdagende job. Je werkt vaak voor websites die reeds enige trust hebben opgebouwd en al van nature veel links en bijgevolg een hoge Pagerank hebben. Zeker nu Google steeds meer grote brands gaat ‘bevoordelen’ binnen z’n zoekresultaten, lijkt het stukken eenvoudiger om met dit soort sites positieve SEO-cijfers te behalen.

Uiteraard is het in werkelijkheid stukken ingewikkelder. SEO omvat een groot technisch luik, dus een goede IT-medewerking is een must. Bovendien gaat het hier om (honderd)duizenden pagina’s, dus is geen geen sinecure om je beschikbare tijd en budgetten zo efficiënt mogelijk te besteden. De kans dat je immers een volledig SEO-team onder je hebt, is namelijk klein.

Tijd dus voor een stappenplan. Investeer je al je tijd en energie in content? Of eerst de site technisch op punt zetten? Of beiden combineren? Op deze zaken formuleer ik in deze blogpost een antwoord. Te veel om allemaal zelf te doen? Met de hulp van een professioneel SEO agentschap geraak je al een stap verder. Maar oordeel vooral zelf.

Stap 1: check de Analytics data

Extreem belangrijk alvorens je van start gaat met SEO projecten. Een goed, correct geïnstalleerd en betrouwbaar analytics pakket is de absolute basis voor het slagen van je SEO campagnes en het bespaart je een hoop tijd aan verantwoording en opvolging van de resultaten. Je eerste werk: samenzitten met de web analyst. Volgende punten staan op het programma:

  • Volledige toegang krijgen tot alle data
  • Bespreek het attributiemodel: last paid click VS paid click, mogelijkheid om inzichten te krijgen in de assisted conversies – kennis van het toegepaste attributiemodel is cruciaal voor al je toekomste rapporteringen
  • In samenspraak segmenten voor brand vs nonbrand verkeer opzetten (vergeet de not-provided keywords niet!)
  • Het aanmaken van custom SEO dashboards, opdat je eenvoudig kan gaan rapporteren en progressie ziet. Metrics die ik belangrijk vind zijn organic visits, organic orders, top organic landingspages en bijhorende organic keywords, organic revenue, conversiepercentage en van dit alles ook de “assisted” cijfers (Google Analytics)

Geen betrouwbare data beschikbaar? Dan maak je de overweging: stoppen en je een hoop miserie besparen (een respectabel projectmanager leerde me ooit de wijsheid “Never step into a swamp”) of de serieuze uitdaging aangaan en deze situatie toch trachten recht te trekken (met de vele verantwoordingen tussendoor).

Stap 2: Google Webmaster tools opzetten

Basic, maar niet te vergeten. De afgelopen jaren heeft Google z’n Webmaster Tools steeds weten te verbeteren. Vergeet niet om je emailadres in te stellen, zodat je meteen op de hoogte wordt gebracht, mochten Google plots zaken vinden die een grote impact hebben op de organische positie van je site. De webmaster tools bevatten vele nuttige zaken, dus ga er eerst door alvorens je verdergaat. Echte knelpunten kan je in deze fase prioriteit geven, alvorens verder te gaan met je SEO project.

Stap 3: Keyword Research

Alvorens te starten, is het noodzakelijk om een gedreven keyword analyse uit te voeren. Dit vormt de basis voor verdere rapportage én optimalisatie. Afhankelijk van de grootte van je site, neemt dit proces meerdere dagen tot weken in beslag.

  1. Ga doorheen alle Analytics & Webmaster Tools data en ontdek via welke keywords men momenteel op je site terechtkomt
  2. Gebruik de Google Keyword Tool om te zien met welke keywords Google jouw site associeert
  3. Ga na welke keywords de grootste zoekvolumes hebben binnen jouw markt.
    • Vertrek vanuit je eigen keyword data (zie punten 1 en 2 hierboven) en zoek nieuwe opportuniteiten adhv. de Google Keyword Tool en Google Suggest.
    • Detecteer de keywords waarop je concurrenten scoren.
    • Analyseren: met alle informatie uit de bovenstaande punten kan je een groot Excel document gaan opstellen en keywords indelen in verschillende clustergroepen. Binnen de travel sector zijn dit voorbeelden van clustergroepen: last minutes, vakantie, vliegtickets, all inclusive en citytrips. Per clustergroep ga je de meest relevante keywordcombinaties samenstellen die relevant zijn voor jouw doelgroep. Onontbeerlijke Excel plugins hiervoor zijn ASAP Utilities en Google Adwords API Extension (indien je over een Adwords API beschikt) Update 9/13: de Adwords API Extension wordt helaas niet meer ondersteund, er zijn vooralsnog geen alternatieven.

Nu je een groot en overzichtelijk Keyword document hebt, kan je dit als basis gaan gebruiken voor twee zaken. Ga het zoekvolume na van al deze keywords en rangschik deze keywords vervolgens op basis van zoekvolumepotentieel. Zeker als het voornaamste doel van je SEO project bestaat uit het doen stijgen van de nonbrand SEO visits, is dit een must. Vervolgens gooi je al deze keywords in een rank checker om:

  • alle keywords te bepalen waar jouw site nog helemaal geen visibiliteit heeft (=OUTPUT)
  • deze rankings te gebruiken als 0-meting. Dit vormt je basis voor het rapporteren op rankings. Als je SEO inspanningen z’n vruchten afwerpen, dan zal je zien dat je rankings significant stijgen ten opzichte van deze nulmeting die werd genomen vóór je begon met je SEO project..

Nu je klaar bent om vanaf hier je rankings te gaan meten, kan je met de OUTPUT van je keyword research aan de slag: tijd voor contentcreatie!

Stap 4: Contentcreatie

Nog voor de site technisch te optimaliseren, raad ik aan om van start te gaan met contentcreatie. De reden is simpel: contentcreatie vergt veel tijd en het duurt – ook voor websites van grote brands – enige tijd alvorens je geoptimaliseerde landingspagina’s gaan ranken. Neem de OUTPUT van je keyword research en laat gespecialiseerde SEO copywriters teksten schrijven. Dit is een kunst op zicht, want de teksten moeten zoekmachine-geoptimaliseerd én conversiegericht zijn! Ga dus niet met de eerste de beste partij in zee. Copywriters krijgen van mij steevast een SEO briefing alvorens ze content gaan schrijven!

Eens alle content werd geschreven – content voor websites van brands met veel trust hoeft doorgaans niet erg lang te zijn – kan je deze gaan publiceren. Zorg voor conversiegerichte landingspagina’s en schenk de nodige aandacht aan de Onpage optimalisatie van deze pagina: SEO-vriendelijke titels, URLs en overtuigende meta-descriptions zijn essentieel! Volgende tips helpen je om snel goed te scoren:

  • Publiceer pagina’s op je site en link pagina’s die tot eenzelfde cluster behoren aaneen
  • Zorg ervoor dat deze pagina’s gemakkelijk toegankelijk zijn
  • Laat linkwaarde doorstromen vanop je homepagina naar deze SEO-geoptimaliseerde landingspagina’s

Gepubliceerd? Perfect! Nu is het een kwestie van opvolging en monitoring. Het zal enige tijd vergen eer deze pagina’s gaan ranken, geduld is de boodschap en op tijd je rankings checken en de evolutie nagaan met behulp van je eerder opgezette SEO dashboards.

Stap 5: Onpage optimalisatie

Je landingspagina’s zijn begonnen met hun ‘rijpingsproces’, tijd nu om de site aan een grondige technische checkup te onderwerpen. Ook hier bestaan verschillende tools voor (SEOmoz, Screeming Frog, SEO PowerSuite). Enkele zaken die je niet over het hoofd mag zien:

  • Ga na of er sprake is van duplicate content en laat canonical tags implementeren waar nodig
  • Check of redirects correct worden uitgevoerd (301 in plaats van 302)
  • Bestaande paginatitels, URLs en metadescriptions en content optimaliseren (werk van lange adem) – gebruik ook hier de OUTPUT van je keyword research
  • Ga de interne linkstructuur na en optimaliseer deze indien mogelijk
  • Kijk of er rich snippets toepasbaar zijn op je inhoud van je site, om zo de CTR van je pagina’s binnen Google significant te verhogen. Indien ja, implementeren die handel!

.Ook handig indien van toepassing: een SEO opleiding voorzien voor de huidige copywriters. Goede SEO teksten en geoptimaliseerde pagina’s zijn zo belangrijk voor je rankings!

Stap 6: Reach Out – linkbuilding & social media optimization

Staat je site technisch helemaal op punt en ben je nu klaar met je werk? Nope. Het is best een aanrader om dit proces samen op te starten met de onpage optimalisatie. Nu ben je aan zet om de linkwaarde van je ‘rijpende’ landingspagina’s én de bestaande landingspagina’s te verhogen. Als website van een grote brand heb je vast wel enkele leuke linkbuilding / linkbait campagnes te bedenken. Zorg er tevens voor dat je pagina’s ‘social sharable’ zijn, een metric die steeds belangrijker wordt binnen het ranking algoritme van Google. Zoek je brand lovers, misschien kan je via een aantal incentives wel aan kwalitatieve links geraken. En vergeet vooral niet het linkpatroon van je concurrenten te bespionneren, ook hier doe je steevast inspiratie op. Must have hiervoor is een PRO account op ahrefs.com.

Stap 6: Rapportering

Het is cruciaal om je resultaten te rapporteren. Dit is tevens een ongoing proces. SEO is niet goedkoop (contentcreatie, massa’s operationele taken, linkbuilding incentives) dus noodzakelijk om aan te tonen dat je geleverde inspanningen ook z’n meerwaarde opleveren voor het bedrijf. Gebruik hiervoor je opgezette SEO dashboards en in mindere mate ook je ranking rapportages. Vergeet ook niet de kijken naar de assisted value van SEO, want bij de meeste grote bedrijven wordt SEO doorgaans ondergewaardeerd omwille van ‘last-paid-click’ attributiemodellen waar SEO niet als een paid channel wordt aanzien.

Stap 7: SEO awareness, trends en inzichten

Je site wordt nu volop geoptimaliseerd. Het is nu aan jou om op alles goed op te volgen. Hopelijk vind je tussen je gigantische hoeveelheden werk ook nog eens de tijd om op de hoogte te blijven van de meest recente wijzigingen binnen het SEO landschap. De Google algoritmes evolueren constant, het is en blijft dus een must om op de hoogte te blijven van de meest recente en werkende technieken.

Jouw doel bestaat er nu wellicht ook uit om de SEO awareness te vergroten binnen het bedrijf: opleidingen, het belang van SEO verdedigen, IT-mensen SEO-aware maken. En vergeet niet dat er ongelofelijk interessante data uit Google te halen valt! Google Trends schenkt je ongelofelijk nuttige inzichten in het zoekvolume van jouw brand ten opzichte van dat van de concurrentie. En aan de hand van je Keyword Research heb je vast ook een aantal vaak gezochte keywords gevonden waarmee jullie niets doen. Binnen de travel sector zijn dit bijvoorbeeld vaak gezochte reisbestemmingen die je nog niet in je aanbod hebt of nieuwe reisconcepten die op korte termijn gigantisch aan populairiteit winnen. Ongetwijfeld nuttige informatie voor de inkopers en productmanagers!

Conclusie

Als je bovenstaande post hebt doorgenomen, ben je vast en zeker tot de conclusie gekomen dat SEO méér dan een fulltime job is. Het is een proces van lange adem waar heel wat bij komt kijken. Een persoon kan deze taak onmogelijk volledig op zich nemen. Zo dient een SEO specialist over een breed pakket aan skills te beschikken: web analytics, copywriting, technische kennis, social media, linkbuilding maar ook communicatievaardigheden. Het is onoverkomelijk dat vroeg of laat belangen gaan botsen, wil je voor een grote site technische changes aanbrengen die impact hebben op vlak van SEO, maar ook op workload van bijvoorbeeld de IT-afdeling, huidige contentschrijvers etc. Een gespecialiseerde SEO-firma kan soelaas bieden (indien ook operationele support), of een inhouse structuur waarin de SEO specialist over de nodige kennis beschikt en een team uitvoerende krachten onder zijn vleugels heeft dat hem helpt met de operationele technische aanpassingen, de copywriting en de linkbuilding activiteiten.

Veel succes!

Opgepast met linkbuilding voor nieuwe sites!

Sinds oktober dit jaar (wellicht enkele post panda algoritme updates) merk ik dat het linkbuilden voor nieuwe sites veel voorzichtiger moet verlopen. Vroeger was dit geen enkel probleem. Ik richtte een nieuwe site op, ging als een bezetene gaan linkbuilden en in twee maand tijd stond de site op nummer één voor z’n belangrijkste keywords. Oktober 2011 bracht hier verandering in en dwong me ertoe om mijn linkbuildingmethodes aan te passen.

Te agressieve linkbuilding bij nieuwe site? Penalty!

Te agressief gaan linkbuilden is nooit goed geweest. Indien een bepaalde site héél veel links bijkreeg op korte termijn, dan ging er in Mountain View steevast een spambelletje rinkelen. Maar dit was vroeger enkel het geval bij spammers die honderden links per dag aanmaakten op automatische piloot. Sinds oktober kan ik alleen maar vaststellen dat Google z’n algoritmes grondig heeft verfijnd. Het voorbije trimester heb ik vier nieuwe ‘moneysites’ opgericht. Twee heb ik online geplaatst en heel beperkt gepromoot. Deze sites zijn allebei geïndexeerd en stijgen traag maar zeker in de Google ranking. Bij de andere twee ben ik intensief gaan linkbuilden. Deze laatste twee hebben allebei een penalty aan hun broek gekregen, iets wat ik tot voor kort nog nooit had meegemaakt.

Hoe krijg je een penalty aan je broek?

De methodiek die ik hieronder zal toelichten, werkte vroeger uitstekend. Er was helemaal geen gevaar op een penalty en in no-time stond je bovenaan de zoekresultaten. Sinds mijn twee sites een penalty hebben gekregen en ik identiek hetzelfde verhaal te horen kreeg bij een collega, ben ik ervan overtuigd dat het niet om toeval gaat, maar dat we te maken hebben met een nieuwe algoritme update. Sta me toe om mijn learnings met jullie te delen.

Voor alle duidelijkheid toch misschien even beide sites kort toelichten. Het ging om affiliate sites rond een specifieke keywordgroep. De sites houd ik liever anoniem (wegens te veel plagiaat), daarom zal ik in deze blogpost een fictieve URL gebruiken, maar jullie krijgen wel de werkelijke stats te zien van mijn echte sites. Site 1 was geoptimaliseerd rond 1 keyword: hout zagen (fictief!!). Omdat exacte domeinen veel beter scoren, heb ik daarom www.hout-zagen.be geregistreerd. Op de site stonden Google Adsense advertenties en affiliate links. Aan de content van de site werd héél veel aandacht besteed. De teksten werden geschreven door een professionele tekstschrijver die zich vooraf grondig heeft ingewerkt in het thema. De site bevatte een tiental pagina’s met kwalitatieve content waar de bezoeker van onze site ook iets aan had: boordevol informatie en to the point en dat vertaalde zich ook in een vrij goede bouncerate. Geloof me, aan de kwaliteit van de site kan deze penalty niet te wijten zijn. Site 2 was eveneens geoptimaliseerd rond een bepaald keyword: vliegtickets kopen (fictief!!). Hier stond geen Google Adsense op. Ik registreerde vliegtickets-kopen.be en liet teksten schrijven omtrent de verschillende sites waar je vliegtickets kan kopen. Deze plaatste ik dan online, voorzien van een affiliate link. Beide sites gebruiken “WordPress” als CMS en waren onpage uitstekend geoptimaliseerd.

Casestudie: site 1

Site 1, hout-zagen.be, werd online geplaatst op 5 oktober. Vervolgens ging ik als een bezetene gaan linkbuilden: blogposts schrijven en deze voorzien van een link, tweets, startpagina’s aanmaken, een sitewide link plaatsen naar hout-zagen.be op een van mijn andere sites… Minstens één link per dag en dit gedurende een maand lang en dit terwijl te site nog maar net online stond en geïndexeerd was. De site kwam uitstekend binnen in Google, op plek 10. Al snel kwamen de eerste bezoekers. Andere artikels op de site, bijvoorbeeld over hout klieven (www.hout-zagen.be/hout-klieven) en over zaagmachine hout (www.hout-zagen.be/zaagmachine-hout) gingen ook uitstekend scoren. En toen, op 21 november 2012, gebeurde het onmogelijke. Een penalty aan m’n broek! Alle subpagina’s op de site kregen plots uit het niets een ‘Google slap’. Van een top 5 positie in Google naar ergens eind pagina 9. Hieronder zie je de werkelijke stats van m’n website (rankings gecheckt met CuteRank)

Pagina: www.hout-zagen.be/hout-lieven
Keyword: hout klieven
Verschil in positie: van 20 naar niet in top 100
Stats:

Pagina: www.hout-zagen.be
Keyword: hout
Verschil in positie: van plek 2 naar plek 69
Stats:

Pagina: www.hout-zagen.be/zaagmachine-hout
Keyword: zaagmachine hout
Verschil in positie: van plek 2 naar niet in top 100
Stats:

Pagina: www.hout-zagen.be/tweedehands-hout
Keyword: tweedehands hout
Verschil in positie: van plek 8 naar plek 76
Stats:

Pagina: www.hout-zagen.be
Keyword: hout zagen
Verschil in positie: van plek 1 naar plek 7
Stats:

Zoals je merkt, een behoorlijk vreemde penalty. Op die beruchte 21 november verloren al mijn subpagina’s hun uitstekende rankings. Dit was slechts beperkt het geval bij de hoofdurl, hout-zagen.be. Daar ging ik van de eerste plek (die ik overigens binnen de maand had behaald met deze gloednieuwe site) naar plek 7. Op het hoofddomein was de schade dus beperkt en zoals je duidelijk ziet aan de stats, stond ik na exact een week terug op nummer 1. Dit was niet het geval met de onderliggende pagina’s op de site. Hier heeft de penalty 12 dagen geduurd. En dit was duidelijk te merken aan de stats (en inkomsten). Hieronder een screenshot uit de Google Analytics account.

Die vreemde penalty heeft dus een 12-tal dagen geduurd. Voor sommige subpagina’s heb ik nog steeds niet de oorspronkelijke ranking terug als voor de penalty op 21 november. Op het moment van de penalty had ik geen flauw idee waaraan ik die verdiend had. Kwalitatief was de site zeker in orde, dus manueel (door de Google Quality raters) gestraft was geen optie. Ook technisch was er gedurende de Google penalty niets mis met de websites, alles werd nauwgezet opgevolgd met Google’s hulpprogramma voor webmasters en daar waren geen fouten te vinden. Een (mogelijke) verklaring vond ik pas nadat mijn tweede site identiek hetzelfde tegenkwam…

Casestudie: site 2

Op 12 november lanceerde ik een tweede site: vliegtickets-kopen.be. Ook deze site zag er goed uit, bestond uit een 12-tal pagina’s inclusief disclaimer en contactformulier. Toen de site online ging, begon ik net als bij site 1 meteen te linkbuilden. Manueel kwalitatieve blogposts schrijven, startpagina’s, artikelmarketing, een sitewide link plaatsen vanop een andere site in mijn bezit, Youtube video maken en posten op verschillende sites… Alles ging uitstekend. Twee dagen na lancering kwam de site binnen op plek 11. Twaalf dagen later was de site op z’n voornaamste keyword, zijnde vliegtickets kopen, al gestegen naar plek 8. En hop, op 12 december opnieuw een D-day. Bye bye goede rankings, hello Google Penalty!

Pagina: www.vliegtickets-kopen.be
Keyword: vliegtickets kopen
Verschil in positie: van plek 9 naar niet in top 100
Stats:

Het verschil met site 1 was dat de penalty hier betrekking had op de ganse site, dus niet enkel de subpagina’s maar ook de hoofdURL verdween uit Google. Gevolg: géén bezoekers meer. Hieronder de Google Webmaster Tools statistieken van deze tweede site. Ouch!

Géén visibiliteit meer binnen de zoekresultaten en zoals je ook ziet, tot op de dag van vandaag (ondertussen al 12 dagen) heeft de site nog steeds zijn oorspronkelijke rankings niet terug. Ik ben benieuwd hoe lang het dit keer zal duren. Google, het zou een fijn kerstcadeau zijn mocht u m’n rankings teruggeven!

Linkbuilding: wat goed, wat slecht?

Voor beide sites heb ik identiek dezelfde linkbuildingstrategie toegepast. Hieronder heb ik een balans opgemaakt van de factoren die de penalty mogelijks triggerden.

Zaken die ik naar mijn inziens goed deed:

  • Variatie van de linkteksten: ik heb niet steeds m’n main keyword gebruikt als linktekst, maar ook linkteksten zoals ‘klik hier’, ‘deze site’, variaties en synoniemen van het keyword etc.
  • De links kwamen van heel diverse bronnen: social media, blogs, startpagina’s videosites…

Zaken die ik niet goed deed:

  • 95% van de links die ik creëerde, gingen naar de hoofdurl (onnatuurlijk). Ik had meer links moeten creëren naar de subpagina’s.
  • Te snel beginnen met linkbuilden
  • Sitewide links plaatsen op andere van m’n moneysites, naar m’n nieuwe moneysites (zelfde Google Analytics account -> gemakkelijk voor Google om te detecteren)

Google penalty: totale visibiliteit weg

Een penalty kan verregaande gevolgen hebben. In mijn geval was ik bijna al mijn bezoekers via de organische zoekresultaten kwijt. Geen ramp voor mij, aangezien het hier louter om een nieuwe moneysite ging. Maar als een bedrijfswebsite dit meemaakt, betekent dit wel dat deze een tijd geen bezoekers meer heeft via de organische zoekresultaten van Google en dat men dus verplicht moet investeren in Google Adwords om tegen betaling te verschijnen in de gesponsorde zoekresultaten, teneinde zo toch nog bezoekers te hebben via ‘s werelds grootste zoekmachine. Gelukkig zijn er dus nog moneysites (waarover elke SEO expert beschikt) waarmee we uitvoerig kunnen testen. De enige verklaring die ik voor deze penalties kon vinden, was dat Google z’n algoritme heeft verfijnd en dat te snel gaan linkbuilden voor een nieuwe site tegenwoordig een grote trigger is voor een Google penalty.

Learnings? Go slow!

Een nieuwe site die nog maar net online staat en onmiddellijk massaal veel links bijkrijgt? Onnatuurlijk! Als je met een nieuwe site online gaat, kan je nu eenmaal niet verwachten dat deze meteen op nummer 1 komt te staan. Het duurt enige tijd eer Google je site vertrouwt en je de rankings toekent die je verdient. Vroeger kon je dit proces enorm versnellen door meteen aan kwalitatieve linkbuilding te gaan doen. Na de meest recente algoritme updates lijkt ook dit uit den boze geworden. Google wordt steeds sterker in het gevecht tegen het ‘manipuleren’ van de zoekresultaten.

SEO is een proces van maanden. Het lijkt erop dat we ons hierbij moeten neerleggen. Mijn advies: laat een gloednieuwe site eerst enige maanden rijpen. Gewoon online plaatsen en nu en dan eens een backlink aanmaken. Pas als de site een tweetal maanden online staat, kan je een versnelling hoger schakelen. Ik zie op verschillende fora waar men linkbuilding diensten aanbiedt, steeds meer “only for sites older than two months” verschijnen. Linkbuilders durven niet meer gaan linkbuilden voor sites die nog maar net online gaan, aangezien dit gewoon te onnatuurlijk is. Dus: go slow! Neem je tijd, houd er rekening mee dat een site pas echt gaat renderen via de natuurlijke zoekmachines na één jaar. SEO is meer dan ooit een langetermijninvestering. Wil je sneller resultaat? Dan zijn er nog alternatieven genoeg: Google Adwords, Display advertising, Affiliate marketing

Voel je vrij om je opinie te geven in een reactie hieronder!

Hoe staan zoekmachines zelf tegenover SEO?

Wat SEO betreft kan worden gesteld er bij de zoekmachines een haat-liefdeverhouding heerst. Natuurlijk is het een goede zaak dat webmasters hun sites optimaliseren opdat deze makkelijker toegankelijk worden voor de zoekmachinespiders. Vanuit deze visie ontwikkelde Google een gratis handleiding voor beginnende SEO’ers die ondertussen in maar liefst veertig talen beschikbaar is. Deze gids telt tweeëntwintig pagina’s en bestaat voornamelijk uit technische best practices waaraan een site moet voldoen om vlotter geïndexeerd te worden en beter te scoren. Echter, het toepassen van deze tips zal een site niet op miraculeuze wijze naar boven stuwen. Dit citaat uit de handleiding toont aan dat men zich dergelijke illusies best bespaart:

“Hoewel er (helaas) geen geheimen in deze handleiding staan die uw site automatisch de eerste positie geven bij zoekopdrachten in Google, wordt het voor zoekmachines wel gemakkelijker om uw inhoud te crawlen en te indexeren als u de onderstaande praktische tips volgt.”
Bron: Beginnershandleiding voor zoekmachineoptimalisatie van Google, 2008

Waarom is er dan ook een haatverhouding? Wel, SEO kan voor de zoekmachines ook een gevaar betekenen. Wat als spammers hun ongewenste website zodanig optimaliseren opdat deze toch bovenaan de zoekresultaten komt te staan? Wanneer zoekmachinegebruikers op deze volstrekt nutteloze site terechtkomen die op de koop toe bovenaan de zoekresultaten staat, zullen zij dit als negatief ervaren en hun vertrouwen in de zoekmachine zal dalen. Indien gebruikers niet meer tevreden zijn met de getoonde resultaten zullen zij overstappen naar een andere zoekmachine. En laat nu net kwaliteit en gebruikerservaring de belangrijkste troeven van een zoekmachine zijn. Geen enkele zoekmachine houdt ervan zijn zoekresultaten te zien vervuilen. Dit verklaart meteen waarom de algoritmes van een zoekrobot geheim blijven en deze wekelijks worden gefinetuned. Bovendien beschikt Google over een heus Web Spam Team, een onderdeel van hun Search Quality Division, dat korte metten maakt met sites die overgeoptimaliseerd zijn of gebruik maken van zogenaamde Black Hat technieken, een strijd waarin ze steeds beter worden. Dit wellicht door een goede analyse van de gigantische hoeveelheid data waarover ze beschikken.

Een gouden regel die men haast overal terugvindt, luidt als volgt: maak uw site voor uw gebruikers, niet voor zoekmachines. Het toepassen van SEO is een evenwichtsoefening waar behoorlijk wat bij komt kijken. Men mag zich hierdoor niet laten ontmoedigen. Mits voldoende tijd en focus kan iedereen er bijzonder goed in worden!

Heeft de URL extensie van een ander land invloed op je ranking?

De URL extensie van je site (bijvoorbeeld .be) is een van dé belangrijkste factoren waarmee Google bepaalt of jouw site aan een welbepaald land toebehoort en dus en de lokale Google versie van dat land moet komen te staan. In een recente video op het Webmaster Tools kanaal op Youtube geeft Matt Cutts toelichting bij het gebruik van andere landextensies.

Stel, jouw Belgisch bedrijf noemt “I Want It”. Omdat je het wel cool vindt, besluit je om je site te registeren met de italiaanse .it extensie: www.iwant.it. Uiteraard wil je met deze site scoren in Google.be. Doen of niet doen?

Wel, Google raadt dit soort praktijken af. Matt Cutts verklaart immers dat, wanneer je een niet-algemene extensie kiest die hoofdzakelijk wordt gebruikt voor een ander land, het algoritme toch de assumptie zal maken dat je site bij dat land hoort. En dit zal je positie binnen de Belgische Google variant niet ten goede komen!

Uiteraard zijn er ook enkele uitzonderingen. Het bovenstaande geldt immers niet voor algemene extensies, zoals .net, .com, .org en .eu. Kies je voor een algemene extensie, dan kan je in je Google Webmaster Tools je site koppelen aan een geografische regio opdat Google zo gemakkelijker je site zal indexeren in de juiste landversie van z’n zoekmachine. Zie ook de afbeelding hieronder:

siteinstellingenWebmasterTools

Klik rechts op het tandwiel en kies voor “Site Instellingen”. Daar kan je je site (enkel indien deze over algemene extensie beschikt) koppelen aan een land.

Voorts geeft Google ook te kennen dat ze zich ervan bewust zijn, dat sommige zeldzame landextensies toch algemeen gebruikt worden binnen een bepaald land. Dit is bijvoorbeeld zo met .nu, .tv, .me en .tk extensies. Bij dergelijke gevallen gaat Google deze extensies ook gelijkstellen aan een algemene extensie en kan je dus in principe toch scoren met een .nu site in Google.be of Google.nl. Hier vind je de up to date lijst met dergelijke ‘twijfelgevallen’.

Bekijk hier het volledige filmpje:

Verwijderde startpagina’s wegkapen voor linkbuilding doeleinden

Dit is een methode die ik zelf heb bedacht. Toegegeven, het is misschien veel werk voor weinig resultaat, maar alle beetjes helpen op vlak van linkbuilding. Bovendien is het volledig gratis. In deze blogpost leg ik uit hoe ik verwijderde startpagina’s herregistreer en zo profiteer van hun PageRank en reeds verworven backlinks.

Verwijderde startpagina’s wegkapen

Hier heb ik verschillende bronnen voor. Een ervan is de lijst op deze pagina: vrijgegeven eigenstart.nl startpagina’s. Op die pagina staan een 6000-tal vrijgegeven startpagina’s. Alleen een beetje jammer dat je niet kan zien welke er recentelijk werden vrijgegeven. We willen enkel de meest recente startpagina’s gaan registreren, hopende dat Google hun PageRank nog niet terug op n/a heeft gezet. Ook willen we enkel startpagina’s die minstens PageRank 0 hebben (dus geen startpagina’s waarvan de PageRank-bar het grijze n/a balkje toont). Hoe ga ik hiervoor te werk?

  1. Maak een URL-lijst van alle verwijderde startpagina’s
    Zoals je hebt opgemerkt, bevat de lijst met vrijgegeven startpagina’s geen URL’s. Enkel drie kolommen met in de eerste kolom de naam van de startpagina, in de tweede kolom het domein en in de derde kolom de mogelijkheid om de startpagina te registreren. Wij willen enkel de startpagina’s met een PageRank zien, dus gaan we ze eerst in een duidelijke URL-lijst moeten gieten, om ze vervolgens allemaal te checken op PageRank. Dit kan eenvoudig door de lijst te plakken in Kladblok (aka. Notepad) en deze vervolgens wat aan te passen. Hoe ik dat doe zie je in dit filmpje (klik voor een popup in HD):


    In essentie komt het dus neer op het vervangen van de spaties. Zoals je merkt, in nog geen 10 seconden hebben we een lijst met alle URL’s van de vrijgegeven startpagina’s. Het enige wat we nog moeten doen, is deze lijst opslaan als een txt bestand en de gevormde URL’s checken op PageRank.

  2. Bulck PageRank checken
    Nu gaan we onze lijst checken. Hiervoor gebruik ik de gratis tool PaRaMeter. Dankzij deze software kan je de PageRank van meerdere URL’s tegelijk nagaan. Start PaRaMeter, ga naar de knop URL en kies er voor import. Vervolgens selecteer je de lijst die we in de vorige stap hebben aangemaakt en klik daarna op ‘openen’. Nu enkel nog op de groene play toets klikken en PaRaMeter begint met het berekenen van alle PageRanks. Tip: bij Options > Preferences kan je een werkende proxy toevoegen. Als je dit niet doet, kan het zijn dat je PageRank functie van je Google toolbar of SEO toolbar tijdelijk niet meer werkt (max. 2 uur in mijn geval).


    Bulck PageRank checker

  3. Registreer de verwijderde startpagina’s die over een PageRank beschikken
    Nu kunnen we de gecontroleerde lijst rangschikken op basis van PageRank. Zitten er een paar tussen die ons interesseren, dan kunnen we ze gratis registeren. Maar is het sop de kolen waard? Wel, ik heb er zo’n 3000 gescand en heb twee startpagina’s met elk een PageRank van 2 kunnen wegkapen. Na enkele social bookmarks te hebben aangemaakt, werden de verwijderde startpagina’s al snel weer opgenomen in de Google index. Helaas zakten ze een maand later naar PageRank 0 en PageRank n/a, Google is echt wel verbazend slim als het op dergelijke zaken aankomt. Mocht u een verwijderde startpagina wegkapen, dan lijkt het me best om zoveel mogelijk de oorspronkelijke content na te bootsen, opdat Google zo denkt dat de pagina gewoon even offline was. Dit kan via Google cache of de Wayback Machine.

Illegale startpagina’s

Maar waarom worden er startpagina’s met zo’n goede PageRank vrijgegeven? Dat blijft natuurlijk gissen. Een mogelijke reden is misschien omdat er illegale content op stond. Via de Wayback Machine kan je kijken hoe de startpagina er vroeger uitzag. Ook is het handig om even het backlinkpatroon te checken van de startpagina die je gaat registreren. Dit kan bijvoorbeeld via Yahoo Site Explorer. Zie je dat er een heleboel links zijn die voornamelijk van op andere illegale sites komen, dan laat je de startpagina best voor wat hij is…